Politetrafluoretilen (PTFE) i kako ga koristiti
Izvor: American machinist

Možda ga poznajete kao “PTFE“, ali također ima i nekoliko drugih imena uključujući “politetrafluoretilen” i njegovo proizvodno ime “teflon“. To je plastični fluoropolimer koji čini važan doprinos brojnim industrijama koje svakodnevno oplemenjuju naše živote.

Svojstva materijala PTFE-a su značajne, a kada bolje pogledate te značajke bolje ćete shvatiti zašto industrije svih vrsta mogu imati koristi od obrade PTFE dijelova. Dok ga jedni primjenjuju kao premaz, konstruktori proizvoda ga odabiru za različite namjene u određenim uvjetima okoline.

Proizvođači mogu koristiti velike količine PTFE-a kao granule i prahove s promjenjivom razinom finoće – koji rezultira pomiješan s drugim materijalom, kao što je staklo, za dodatnu snagu ili kemijskom modifikacijom za primjenu u raznim industrijama.

Izvor: Freepik

Što izdvaja PTFE dijelove?

Fleksibilnost je primarna prednost PTFE-a, ali ide i dalje od toga. PTFE dijelovi su također električki otporni, otporni na kemikalije, otporni na toplinu i naravno neljepljivi. Čvrst je, dobro se drži čak i na visokim temperaturama te je otporan na količinu vode koja bi bila problem za druge materijale.

Dodatne prednosti PTFE-a kao industrijskog materijala uključuju:

  • Otpornost na kemikalije
  • Jaka otpornost na temperaturne ekstreme i promjene
  • Relativno visok omjer čvrstoće i težine
  • Visoka dielektrična čvrstoća – ili sposobnost da djeluje kao električni izolator na impresivnom rasponu frekvencija.

Neke od praktičnih primjena PTFE-a u stvarnom svijetu uključuju:

  • Premazivanje zidova i površina u rezidencijalnim ili kontroliranim okruženjima, čime se sprječava upad insekata i štetočina
  • U kirurgiji se PTFE koristi za transplantaciju tkiva i organa, kao i za inhibiciju infekcija iz katetera i druge medicinske opreme
  • Gore-Tex, robusna tkanina koja svoj uspjeh duguje PTFE-u, koristi se za izradu materijala za odjeću, izolacije ožičenja, medicinskih implantata i određenih vrsta brtvila.
  • “Dielektrična čvrstoća” možda neće zvučati kao bitno svojstvo, ali ta je karakteristika odgovorna za kontinuiranu popularnost PTFE-a u nekoliko računalnih i svemirskih industrija.
Izvor: Izoplastika.rs

Konstruktori zrakoplovnih dijelova imaju naklonost prema ovom materijalu i iz drugih razloga, kao i konstruktori koji projektiraju lagane šasije i dijelova vozila. PTFE je neophodan za oblikovanje kompozita od staklenih vlakana.

Što se tiče primjena gdje su potrebni robusni mehanički ležajevi i drugi dijelovi, najbliži konkurenti PTFE-a su najlon i acetil – a PTFE nadmašuje oba. Obrađene klizne ploče, mehanički zupčanici i klizni ležajevi iz PTFE-a mogu biti isplativi na duži rok u odnosu na one dijelove izrađene iz alternativnih materijala.

Kod obrade hrane i pića površine za rukovanje proizvodima često uključuju PTFE, kako bi se materijali održavali glatkim i higijenskim.

Još dalje iza kulisa, naći ćete da se PTFE primjenjuje u kočionim vodovima, crijevima i naftovodima, gdje svoju kvalitetu bez trenja daje pokretu kritičnih i često osjetljivih tekućih goriva, rashladnih sredstava i maziva. U vodoinstalaterskim primjenama, PTFE i njegovi derivati mogu poslužiti kao brtvilo u navoju cijevi i spojevima cijevi u svim sustavima vode, osim u sustavima vode najvišeg pritiska.

Savjeti za strojnu obradu PTFE dijelova

Obrada dijelova od PTFE-a ne razlikuje se značajno od izrade dijelova iz drugih materijala, uz neke manje iznimke:

  • Nebalansirani elementi ili elementi u obliku zdjele ili diska nisu prikladni za obradu iz PTFE-a
  • Neke detaljne konstrukcije ili dijelovi s iznimno malim tolerancijama mogu zahtijevati primjenu drugačijeg materijala
  • Kada se postavi pod ekstremnim pritiskom u specifičnim uvjetima gdje se susreću različiti materijali, kao što su mehanički spojevi, PTFE može izgubiti svoj oblik. Pažljivo razmotrite primjene, uključujući naprezanja na pokretnim dijelovima.
  • Visokokvalitetne mogućnosti završne obrade za plastiku već su donekle ograničene u usporedbi s metalima, ali PTFE ima još nižu toleranciju na završnu obradu.

PTFE je sam po sebi nešto mekša plastika od većine drugih, ali njezina jedinstvena svojstva čine je korisnom u raznim industrijama i mnogim uvjetima.