Inženjerska čuda utorkom: najmoćniji set raketa na svijetu
Izvor: NASA

Najveći raketni element koji je NASA ikad izgradila, temeljna faza NASA-inog raketnog sustava za lansiranje (SLS), pokrenuo je svoja četiri motora RS-25 na 8 minuta i 19 sekundi u NASA-inom svemirskom centru Stennis u Mississippiju.

Uspješno testiranje, poznato pod nazivom hot fire, kritična je prekretnica uoči misije Artemis I, koja će poslati letjelicu Orion na probni let oko Mjeseca i natrag na Zemlju, utirući put budućim misijama Artemis s astronautima .

Kriogena jezgra koju je izgradio Boeing dovršila je ispitivanje u sklopu ispitne kampanje Green Run rakete SLS na ispitnom postolju B-2. Podaci iz testa potvrdili su uspješno djelovanje temeljne faze i koristit će se za pomoć u certificiranju lansirne rampe.

Osnovnu fazu SLS-a napajaju spremnici s tekućim vodikom i kisikom koji napajaju četiri RS-25 motora koja je izradio Aerojet Rocketdyne, zajedno proizvodeći potisak od 725 748 kilograma tijekom ispitivanja i na lansiranju.

Tijekom misije motori proizvode potisak od milijun kilograma. Motori su tijekom ispitivanja gorjeli punih 499,6 sekundi, odnosno 8 minuta i 19 sekundi, pružajući kritične podatke za provjeru.

Inženjeri su osmislili osmodijelnu testnu kampanju Green Run kako bi po prvi put postupno oživjeli temeljnu fazu SLS-a. Tim će koristiti podatke iz testova kako bi potvrdio dizajn osnovne faze leta.

Vršitelj dužnosti NASA-inog administratora Steve Jurczyk komentirao je: “Današnje uspješno ispitivanje temeljne faze za SLS važna je prekretnica u NASA-inom cilju povratka ljudi na mjesečevu površinu – i šire.”

Dalje, temeljna faza za SLS bit će obnovljena, a zatim otpremljena u NASA-in svemirski centar Kennedy na Floridi. Tamo će se temeljna faza sastaviti s pojačivačima čvrstih raketa i ostalim dijelovima rakete i NASA-inim letjelicom Orion na mobilnoj lansirnoj platformi.

SLS, Orion i kopneni sustavi u Kennedyju, zajedno s ljudskim sustavom za slijetanje i Gateway u orbiti oko Mjeseca, NASA-ina su okosnica za istraživanje dubokog svemira.

SLS je jedina raketa koja može poslati Orion, astronaute i zalihe na Mjesec u jednoj misiji. Istraživanje Mjeseca s NASA-inim programom Artemis uključuje pripreme za slanje astronauta na Mars kao dio američkog pristupa istraživanju Mjeseca i Marsa.