Inženjerska čuda utorkom: podvodni 3D printer
Izvor: Kongsberg Ferrotech

Norveška tvrtka za robotiku pod nazivom Kongsberg Ferrotech, koja stvara podmorske robote za naftnu i plinsku industriju, razvija oblik podvodnog 3D printa za popravak cjevovoda ispod mora.

Kako bi razvila postupak, poznat kao „Podmorska aditivna proizvodnja za produženje vijeka trajanja“, tvrtka surađuje s tvrtkama Equinor, SINTEF i Gassco.

Kongsberg Ferrotech nudi nekoliko robota koji vrše inspekciju, popravak i održavanje (IRM) podmorske opreme. To uključuje sustav nazvan Nautilus, koji daljinski upravljan popravlja cjevovode pomoću kompozitnih materijala. Nautilus je prošao duboko vodeno ispitivanje u fjordu Trondheim u Norveškoj, a tvrtka planira započeti komercijalne operacije na tržištu jugoistočne Azije u trećem kvartalu 2021. Snimke kako taj postupak djeluje mogu se vidjeti na videu ispod:

U okviru norveškog programa za istraživanje PETROMAKS 2, tvrtka bi se nadovezala na tu tehnologiju za popravak metalnih konstrukcija sloj po sloj. Roboti Kongsberg Ferrotecha sposobni su izvoditi popravke i preinake u suhom okruženju dok su potpuno potopljeni, čineći to u jednom postupku i bez ronilaca ili konvencionalne opreme.

“Brzi razvoj tehnologije 3D printa stvara nove mogućnosti i tržišta”, kaže Brede Lærum, voditelj 3D printa u Equinoru, norveškoj državnoj naftnoj i plinskoj tvrtki. „Kombinacija ove tehnologije s robotima Kongsberg Ferrotecha otvara brojne nove uzbudljive mogućnosti za popravak i preinake u  podmorju. Radujemo se bliskoj suradnji s našim industrijskim partnerima.”

„Ovo je početak nove industrijske avanture koja je od strateške važnosti za našu tvrtku. Vidimo veliku dugoročnu priliku na tržištu i izvan naftne i plinske industrije ”, kaže Christopher Carlsen, izvršni direktor Kongsberg Ferrotecha.

„Suradnja s Equinorom, Gasscom i SINTEF-om predstavlja stručnost svjetske klase u radu podvodnih instalacija, podvodnih transportnih sustava i istraživanja procesa popravka metala. Ova jedinstvena prilika za razvoj podvodnog 3D printa za produženje vijeka trajanja važan je tehnološki skok – ne samo za Kongsberg Ferrotech, već i za industriju.”

Uz Equinor, u projektu će sudjelovati državna tvrtka za prirodni plin, Gassco, i neovisna istraživačka organizacija SINTEF. Budući da norveška ima više od 10 000 km podmorskih cjevovoda, očito je da ih treba popraviti kako stare ili doživljavaju štetu. Kako se ledenjaci na Arktiku tope kao rezultat globalnog zatopljenja, očekuje se i borba za naftne i plinske projekte u regiji. Naravno, klimatske promjene trebale bi biti razlog više za povlačenje postojeće naftne i plinske infrastrukture, ali norveška vlada očito ima financijske razloge da je održi.