Hooverova brana
Hooverova brana Izvor: Freepik

Hooverova brana, koja se ranije zvala Boulder Dam, brana u Crnom kanjonu na rijeci Colorado, na granici Arizona-Nevada, SAD, građena između 1930. i 1936., najviša je brana od betonskog luka u SAD.

Uključuje jezero Mead, koje se proteže na 185 km uzvodno i jedno je od najvećih umjetnih jezera na svijetu. Brana se koristi za kontrolu poplava i mulja, hidroelektrane, poljoprivredno navodnjavanje i vodoopskrbu vodom. To je ujedno i glavno odredište za razgledavanje, s oko sedam milijuna posjetitelja godišnje, od kojih se gotovo milijun odluči na obilazak brane.

Brana Hoover visoka je 226 metara i duga 379 metara. Sadrži 3 360 000 kubičnih metara betona. Četiri tornja od armiranog betona koja se nalaze iznad brane preusmjeravaju vodu iz akumulacije u ogromne čelične cijevi koje se nazivaju šmrkovi. Voda, nakon što prođe nekih 150 metara kroz cijevi do hidroelektrane u dnu brane, okreće 17 Francisovih vertikalnih hidrauličnih turbina, koje rotiraju niz električnih generatora koji imaju ukupni kapacitet snage od 2080 megavata.

Skoro polovica proizvedene električne energije odlazi u Metropolitan Water District u južnoj Kaliforniji, grad Los Angeles i druga odredišta u južnoj Kaliforniji; ostatak ide u Nevadu i Arizonu.

 

Hooverova brana
Hooverova brana
Izvor: usbr

Hooverova brana nazvana je u čast Herberta Hoovera, američkog predsjednika za vrijeme čije je administracije (1929.-33.) započela gradnja na brani i čiji je rad kao trgovački sekretar u 1920-ima osigurao sporazume potrebne za nastavak projekta. Brana je podignuta tijekom Velike depresije, a to je bio glavni posao koji je zapošljavao tisuće radnika; oko 100 smrtnih slučajeva dogodilo se tijekom njegove izgradnje. Iako je zakonodavstvo koje je kongres usvojio 1931. službeno imenovalo brana za Hoover, službenici u nasljednim upravama Franklina D. Roosevelta i Harryja S. Trumana nazivali su je Boulder Dam, njezino ime tijekom faze planiranja, a prije izgradnje. 1947. Truman je potpisao rezoluciju kongresa kojom se vraća formalni naziv građevine u službenu upotrebu.

Od trenutka izgradnje brane, federalna autocesta prelazi branin greben, služeći i posjetiteljima brane i putnicima između Nevade i Arizone. Kako se brana i okolno jezero Mead rekreacijsko područje povećavalo, promet se povećavao; prometni problemi postali su posebno ozbiljni pod sigurnosnim ograničenjima nametnutim nakon napada 11. rujna 2001.

Gradnja je započela u siječnju 2005. na dugo planiranom obilaznom prolazu Hoover, a u listopadu 2010. betonski lučni most 322 metara raspona – najduži u Sjevernoj Americi za tu vrstu mosta – otvoren je za promet kroz vidik brane Hoover.

Neke zanimljive činjenice o Hooverovoj brani:

Stvoren je čitav grad za ljude koji su radili na brani.

Početkom 1930-ih, grad Boulder City, Nevada, izgrađen je za smještaj 5 000 radnika na projektu brane. Prije nego je grad izgrađen, mnogi nezaposleni muškarci i njihove obitelji koji su se zbližili na mjestu brane, nadajući se da će naći posao usred velike depresije, živjeli su u naseljima skvotera. Boulder City nalazio se na zemljištu u saveznom vlasništvu i nije imao izabrane dužnosnike. Gradom je upravljao zaposlenik agencije odgovorne za projekt brane, koji je imao ovlasti iseliti stanovnike kako je smatrao prikladnim.

Među lokalnim pravilima zabranjeni su alkohol i kockanje. Hotel Boulder Dam postavljen je da ugosti dostojanstvenike koji su dolazili da vide izgradnju brane; poznate ličnosti od Bette Davis do budućeg pape Pija XII. posjetio je 1930-ih.

Hooverova brana stvorila je najveći američki rezervoar.

Jezero Mead, koje je nastalo uništavanjem rijeke Kolorado, najveće akumulacijsko jezero u zemlji, prostire se na oko 248 četvornih milja i može držati oko 28,9 milijuna kubičnih hektara vode ( jedan kubični hektar je ekvivalent oko 325 000 galona). Stvaranje jezera Mead preplavilo je zajednicu Svetog Toma, Nevada, i pretvorilo je u grad duhova. Posljednji stanovnik grada, koji su mormoni naselili 1865. godine, odvezao se iz svoje kuće 1938. Danas rezervoar opskrbljuje vodom poljoprivredna gospodarstva, tvrtke i milijune ljudi u Nevadi, Arizoni, Kaliforniji i Meksiku. Jezero Mead također je popularno mjesto za veslanje, ribolov i plivanje; Prvo američko područje za rekreaciju osnovano je 1964. godine.

Danas, kao posljedica suše koju je sliv rijeke Colorado doživio u proteklom desetljeću i pol, jezero Mead je palo na najnižu razinu od kada je prvi put ispunjeno 1930-ih.

 

Hooverova brana
Izvor: usbr

Nekad je to bila najviša brana na Zemlji.

Hooverova brana podigla se 222 m iznad tla, bila je najviša brana na svijetu kada je izgrađena 1930-ih. Ovih je dana to druga najviša brana u SAD-u, koju je 1968. godine nadmašila 234 m visoka brana Oroville u Sjevernoj Kaliforniji. Najviša brana na svijetu je 305 metara visoka brana Jinping-I u Liangshanu, Sichuan , Kina, koja je s radom započela 2013. godine.

Hooverova elektrana bila je najveća hidroelektrana na svijetu od 1939. do 1949. godine. Imala je instaliranu snagu od 2 080 megavata (MW) i trenutno proizvodi oko 4 milijarde kilovat-sati (kWh) hidroelektrana godišnje, za kuće i poslovne prostore u Nevadi, Arizona i Kalifornija. Kineska brana Tri klanca, koja je započela s proizvodnjom električne energije 2003., a postala je u potpunosti funkcionalna devet godina kasnije, smatra se najvećom hidroelektranom na planeti, kapaciteta 22500 megavata.

U 2014. godini Tri klanca oborila je svjetski rekord u godišnjoj proizvodnji hidroelektrana, generirajući 98,8 milijardi KWh električne energije. Najveći proizvođač hidroelektrana u Sjedinjenim Državama, brana Grand Coulee države u državi Washington, dovršena 1941., ima kapacitet od 6 809 MW i godišnje proizvede oko 21 milijardu kWh električne energije.