Inženjerska čuda utorkom: Hidroelektrana Tri klanca
Izvor: Pixabay

Hidroelektrana Tri klanca na rijeci Yangtze (Chang Jiang), zapadno od grada Yichang u provinciji Hubei, Kina.

Ravnina betonske gravitacijske konstrukcije, hidroelektrane Tri klanca duga je 2 335 metara s maksimalnom visinom od 185 metara. U svoj dizajn uključuje 28 milijuna kubičnih metara betona i 463 000 tona čelika. Kada je izgradnja hidroelektrane službeno započela 1994., to je bio najveći inženjerski projekt u Kini. U vrijeme dovršetka 2006. godine bila je to najveća hidroelektrana na svijetu.

Poplavljivanjem i spajanjem velikih područja  Qutang, Wu i Xiling na nekih 600 km uzvodno, brana je stvorila ogroman dubokovodni rezervoar kojim su oceanski teretnjaci mogli ploviti 2 250 km u unutrašnjosti od Šangaja na Istočnom kineskom moru do grad u unutrašnjosti Chongqing. Ograničena proizvodnja električne energije započela je 2003. i postepeno se povećavala s dodatkom generatora koji su se pojavljivali na mreži tijekom godina do 2012., kada su radili svih 32 agregata.

Akumulacijska provincija
Akumulacijska provincija
Izvor: Britannica.com

Te su jedinice, zajedno s dva dodatna agregata, hidroelektrani dali kapacitet za proizvodnju 22 500 MW električne energije, što ju je učinilo najproduktivnijom hidroelektranom na svijetu. Brana je također trebala zaštititi milijune ljudi od periodičnih poplava koje su pošumljavale bazen Yangtze, iako se raspravljalo o tome koliko je učinkovit u tom pogledu.

Hidroelektrana Tri klanca
Izvor: Britannica.com

Povijest i kontroverze

Prvi put kada je spomenuta od strane Kineske nacionalističke stranke 1920-ih, ideja o hidroelektrani Tri klanca dobila je novi zamah 1953., kada je kineski čelnik Mao Zedong naredio studije izvedivosti na brojnim nalazištima. Detaljno planiranje projekta započelo je 1955. Njeni zagovornici inzistirali su da kontrolira katastrofalne poplave duž rijeke Yangtze, olakšava unutrašnju trgovinu i opskrbu prijeko potrebnom strujom za središnju Kinu, ali brana nije moguća bez štetnih posljedica.

Kritike projekta Tri klanca započele su čim su predloženi planovi i nastavili njegovom izgradnjom. Ključni problemi uključivali su opasnost od rušenja brane, raseljavanje oko 1,3 milijuna ljudi (kritičari su tvrdili da je to zapravo 1,9 milijuna) koji žive u više od 1500 gradova, mjesta i sela uz rijeku, te uništavanje veličanstvenih krajolika i bezbroj rijetkih arhitektonskih i arheoloških nalazišta.

Postojali su i strahovi – od kojih su neki doneseni – da će ljudski i industrijski otpad iz gradova zagađivati akumulaciju, pa čak i da bi ogromna količina vode zauzeta u akumulaciji mogla izazvati zemljotres i klizišta.

 

Neki kineski i strani inženjeri tvrdili su da bi veći broj manjih i daleko jeftinijih i manje problematičnih brana na pritocima Yangtze mogao stvoriti toliko energije kao brana Tri klanca i podjednako kontrolirati poplave. Izgradnja tih brana, inzistirali su, omogućila bi vladi da bez rizika prijeđe na svoje glavne prioritete.

Zbog svih ovih problema, rad na hidroelektrani Tri klanca odgođen je gotovo 40 godina, jer se kineska vlada borila da donese odluku o ispunjenju planova za projekt. 1992. premijer Li Peng, koji se i sam školovao kao inženjer, konačno je uspio nagovoriti Narodni kongres da ratificira odluku o izgradnji brane, iako je gotovo trećina njegovih članova bila suzdržana ili glasala protiv projekta.

Predsjednik Jiang Zemin nije pratio Liu službenu inauguraciju brane 1994. godine, a Svjetska banka odbila je unaprijediti sredstva Kine kako bi pomogla projekt, navodeći velike ekološke i druge probleme.

Ipak, projekt Tri klanca kretao se naprijed. Godine 1993. započeli su radovi na pristupnim cestama i struji do lokacije izgradnje. Radnici su blokirali i preusmjerili rijeku 1997. godine, čime je završena prva faza izgradnje.

Godine 2003. rezervoar se počeo puniti, brodske brave – koje su dopuštale brodovima do 10 000 tona da prolaze kroz nasip – puštene su u preliminarni rad, a prvi od brane generatora spojen je na mrežu, završavajući drugu fazu gradnja. (Po završetku ove druge faze, oko 1 200 lokaliteta od povijesnog i arheološkog značaja koji su jednom obrubljivali srednji tok rijeke Yangtze nestalo je s porastom poplavnih voda.)

Gradska provincija brane Tri klanca
Izvor: Britannica.com

Izgradnja glavnog zida brane dovršena je 2006. Ostatak brane generatora počeo je s radom sredinom 2012., a brodski lift dizao je brodove težine do 3 000 tona da zaobiđu brodske brave i brže se kreću dalje od hidroelektrane, počeo je s radom krajem 2015. godine.