Inženjerska čuda utorkom: Falkirk Wheel
Falkirk Wheel Izvor: Pixabay

Falkirk Wheel – prvi i jedini rotirajući brodski lift na svijetu.

Otkako je otvoren 2002. godine, Falkirk Wheel postao je nesumnjivo jedna od najvažnijih stvari koja se dogodila u regiji. Nalazi se u blizini grada Falkirk u središnjoj Škotskoj. Falkirk Wheel povezuje kanal Forth & Clyde i Union kanal, pružajući koridor aktivnosti kroz središnju Škotsku.

Falkirk Wheel
Falkirk Wheel
Izvor: TechFacts

Izvorni koncept postavljen je još u 19. stoljeće, ali on je počeo biti rješenje za Falkirk tek 1994. Dundee Architects, Nicoll Russel Studios predstavio je dizajn tipa Ferris Wheel koji je korišten za projekt zvani Millennium Link.

Na početku izgradnje postojao je jedan ozbiljan problem, koji je morao biti riješen. Kanal Forth & Clyde ležao je 35 metara ispod razine Union kanala. British Waterways (danas škotski kanali) došli su do vrlo vizionarskog rješenja. Prvi i jedini rotirajući lift za brodove na svijetu – Falkirk Wheel kakav ga danas poznajemo.

Kako zapravo radi Falkirk Wheel?

Svaki brod ulazi kroz Roughcastle tunel do kanala Union. Gornja gondola spuštena je vodom u kojoj pluta, do sliva ispod. Istovremeno se podiže jednaka težina u drugoj gondoli.

Svaka gondola radi na malim kotačima koji se uklapaju u jednu zakrivljenu šinu koja je fiksirana na unutarnjem rubu otvora na svakoj ruci. Teoretski bi to trebalo biti dovoljno da se osigura da oni uvijek ostanu vodoravni, ali bilo kakvo trenje ili naglo kretanje moglo bi prouzročiti da se gondola zalijepi ili nagne.

Falkirk Wheel
Izvor: TechFacts

Kako bi se osiguralo da se to nikada ne može dogoditi i da voda i čamci uvijek ostanu savršeno ravni tijekom cijelog ciklusa, niz povezanih zupčanika djeluje kao pomoć. Na svakom su kraju dva zupca promjera 8 metara, na koja je pričvršćen jedan kraj svake gondole.

Falkirk Wheel se zatvara otprilike tri tjedna svake godine za osnovno održavanje glavnih komponenti, poput pumpi i ventila. Tijekom gašenja, inženjeri mogu temeljito pregledati kotač i pregledati strukturu te izvršiti sva potrebna poboljšanja.

Zanimljivosti:

  • započeo je rad na ambicioznim projektima Millennium Link u iznosu od 84,5 milijuna funti
  • dijelovi su izgrađeni i sastavljeni u Derbyshireu, zatim su ih demontirali i prevezli u Falkirk u 35 tovarnih kamiona, prije nego što su ih ponovo učvrstili i postavili na svoje mjesto

  • za izradu je korišteno 1200 tona čelika, a na izgradnji je radilo preko 1000 građevinskih radnika

  • konstrukcija sadrži preko 15 000 vijaka. Svaki od njih je zategnut rukom.

  • gondole od 600 tona sadrže 500 000 litara vode, dovoljno za punjenje olimpijskog bazena.

  • Wheel koristi samo 1,5 kWh energije za okretanje