Inženjerska čuda utorkom: Channel tunel
Channel Tunel Izvor: BBC

Channel tunel, koji se naziva i Eurotunel, željeznički tunel između Engleske i Francuske koji prolazi ispod Engleskog kanala.

Tunel dugačak 50 kilometara sastoji se od tri tunela: dva za željeznički promet i središnjeg tunela za usluge i sigurnost. Tunel prolazi između Folkestona, Engleske i Sangattea (u blizini Calaisa), Francuska, a koristi se i za teretni i putnički promet.

Putnici mogu putovati običnim željezničkim vagonom ili unutar vlastitih motornih vozila koja su ukrcana na posebne vagone. Vlakovi mogu putovati kroz tunel brzinom od 160 km na sat; putovanje traje oko 35 minuta.

Tunel Channel, dovršen 1994. godine i službeno otvoren 6. svibnja te godine, smatra se jednim od najimpresivnijih inženjerskih podviga 20. stoljeća.

Pregled Channel tunela

Stoljećima se prijelaz preko Engleskog kanala brodom ili trajektom smatrao mukotrpnim zadatkom. Često neprilično vrijeme i nemirna voda mogli bi i najiskusnijim putnicima uzrokovati morsku bolest. Možda zato i ne čudi da su već 1802. izrađivani planovi za alternativnu rutu preko Engleskog kanala.

Channel tunel
Izvor: Pixabay

Dizajn za Channel tunel

Channel tunel trebao bi biti sastavljen od dva paralelna željeznička tunela koja će biti iskopana ispod Engleskog kanala. Između ta dva željeznička tunela prošao bi treći, manji tunel koji bi se koristio za održavanje, kao i pružanje prostora za odvodne cijevi itd.

Svi vlakovi koji bi prometovali kroz Channel mogli bi držati automobile i kamione. To bi osobnim vozilima omogućilo prolazak kroz tunel, a da se pojedini vozači ne suoče s tako dugom, podzemnom vožnjom.

Očekivalo se da će plan koštati 3,6 milijardi dolara.

Početak rada

Samo početak rada na tunelu Channel bio je monumentalan zadatak. Trebalo je prikupiti sredstva (preko 50 velikih banaka davalo je zajmove), trebalo je pronaći iskusne inženjere, bilo je potrebno zaposliti i smjestiti 13 000 kvalificiranih i nekvalificiranih radnika, a moraju se dizajnirati i izgraditi posebni strojevi za probijanje tunela.

Kako su se ove stvari izvodile, konstruktori su morali odrediti točno gdje će biti prokopan tunel. Konkretno, geologija dna Engleskog kanala morala je biti pažljivo ispitana. Utvrđeno je da će, iako je dno načinjeno od debelog sloja krede, sloj donje krede, sastavljen od krede lapora, najlakše provesti kroz njega.

Izgradnja tunela

Kopanje tunela započelo je istodobno s britanske i francuske obale, s gotovim spajanjem tunela u sredini. S britanske strane, kopanje je počelo u blizini Shakespeareove litice izvan Dovera; francuska strana započela je u blizini sela Sangatte.

Channel Tunel
Izvor: Wiki

Kopanje je vršeno velikim strojevima za bušenje u tunelima, poznatim i pod nazivom TBM, koji su sjekli kredu, skupljali krhotine i odvozili otpatke iza nje pomoću transportnih traka. Tada bi se te krhotine, poznate kao plijen, izvlačile na površinu željezničkim vagonima (britanska strana) ili miješale s vodom i isisavale kroz cjevovod (francuska strana).

Dok su se TBM-ovi probijali kredom, stranice novo iskopanog tunela morale su biti obložene betonom. Ova betonska obloga trebala je pomoći tunelu da izdrži intenzivan pritisak odozgo, kao i za vodonepropusnost tunela.

Spajanje tunela

Jedan od najtežih zadataka projekta Channel bio je osigurati da se i britanska strana tunela i francuska strana nađu u sredini. Korišteni su posebni laseri i geodetska oprema; međutim, s tako velikim projektom, nitko nije bio siguran da će to stvarno uspjeti.

Budući da je prvi prokopan servisni tunel, spajanje dviju strana ovog tunela izazvalo je najviše pažnje. 1. prosinca 1990. godine službeno je proslavljeno spajanje dviju strana. Dvojica radnika, jedan Britanac (Graham Fagg) i jedan Francuz (Philippe Cozette), lutrijom su odabrani kako bi bili prvi koji će se rukovati kroz otvor. Nakon njih stotine radnika prešlo je na drugu stranu u znak proslave ovog nevjerojatnog postignuća. Prvi put u povijesti bile su povezane Velika Britanija i Francuska.

Prvi susret
Prvi susret
Izvor: Ice.org

Završetak izgradnje tunela

Iako je spajanje dviju strana uslužnog tunela bio uzrok velikom slavlju, to sigurno nije bio kraj projekta izgradnje tunela Channel.

I Britanci i Francuzi nastavili su kopati. Dvije strane sastale su se u sjevernom tunelu koji se odvijao 22. svibnja 1991. godine, a zatim, samo mjesec dana kasnije, dvije su se strane sastale usred južnog tunela 28. lipnja 1991. godine.

Ni to nije bio kraj izgradnje Channela. Morali su se dodati križni tuneli, kopneni tuneli od obale do terminala, kanali za ublažavanje klipova, električni sustav, vatrootporna vrata, ventilacijski sustav i željezničke pruge. Također, u Folkestoneu u Velikoj Britaniji i Coquellesu u Francuskoj morali su biti izgrađeni veliki željeznički terminali.

Otvaranje Channel tunela

Dana 10. prosinca 1993. godine provedena je prva probna vožnja kroz cijeli tunel. Nakon dodatne precizne prilagodbe, tunel Channel je službeno otvoren 6. svibnja 1994. godine.

Nakon šest godina izgradnje i utrošenih 15 milijardi dolara (neki izvori kažu da je više od 21 milijarde dolara), Channel tunel napokon je dovršen.